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Donner au suivant... un investissement qui rapporte à tous

Nous avons tous entendu parler du concept donner au suivant : quelqu’un vous rend un service et vous le rendez réciproquement à quelqu’un d’autre. Dans le cas de la pépinière d’entreprises montréalaise TandemLaunch, c’est un principe qui est en application pour les entreprises. Maintenant, une douzaine de diplômés universitaires, de nouvelles entreprises, le milieu des affaires du Canada et même TandemLaunch tireront profit d’un système dont le mandat est d’aider les autres à obtenir leur première chance.

Tout a commencé lorsque le fondateur de TandemLaunch, Helge Seetzen, a eu la chance de participer au programme Mitacs Accélération alors qu’il était doctorant au Laboratoire de physique des surfaces structurées de l’Université de la Colombie-Britannique. En 2002, Helge et une équipe du laboratoire ont élaboré une nouvelle façon de contrôler la luminosité des écrans visuels. Cette technologie a ensuite été vendue au géant de l’audio et du cinéma, Dolby Laboratories.

En 2010, il avait formé TandemLaunch, une entreprise qui se charge de fournir une subvention de démarrage et du coaching aux jeunes chercheurs et entrepreneurs dans les universités pour leur permettre de transformer leurs idées en activité rentable.

Rebecca Reich, la chef d’équipe en développement des affaires du Québec et du Canada atlantique de Mitacs, explique qu’après avoir rencontré Helge à un salon pour entrepreneurs, il a participé de nouveau aux programmes Accélération, Élévation et Globalink, mais cette fois-ci, à titre de fournisseur de stages, de mentor et d’employeur potentiel. « J’ai vraiment aimé la manière dont TandemLaunch essaie de stimuler l’innovation en faisant croître des compagnies qui créent des produits intéressants, de la richesse et des emplois. »

« Mitacs a été fantastique », dit Matt Smith, partenaire et directeur de l’exploitation de TandemLaunch. « Leurs programmes nous aident à mieux bâtir des relations à long terme avec des diplômés et leurs professeurs, ce qui nous expose davantage à de plus grandes idées et à de meilleurs talents qui peuvent développer dans le futur. Le processus de dépôt de candidature simplifié et convivial est aussi une bouffée d’air frais. »

Au fil des années, TandemLaunch a recruté des douzaines de stagiaires et chercheurs postdoctoraux de Concordia, de l’École Polytechnique et de McGill dans différents champs d’étudess aussi variés que l’ingénierie, les sciences de la vie et les arts.

« Le succès de cette relation est indéniable », dit Matt. « Et lorsqu’une idée devient un produit ou une nouvelle entreprise, cela crée de la valeur pour les chercheurs, pour nous et pour l’innovation dans l’ensemble partout au Canada. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada, le programme de Stages en recherche et développement industrielle (SRDI) des Réseaux de centre d’excellence, le ministère de la Diversification économique de l’Ouest et le gouvernement de la Colombie-Britannique pour leur soutien au programme Accélération.