Cherchez dans les histoires d’impact
Video Content: 
0

Exploiter les talents de la recherche technologique

La technologie est partout, de l’eau filtrée de votre bouteille jusqu’à la microcarte mémoire SD de votre téléphone. Ingénieurs et chercheurs mettent au point de formidables technologies à un rythme qui dépasse l’entendement. Mais comment ces inventions conçues en laboratoire arrivent-elles entre nos mains ? Les sociétés se consacrant au développement de la technologie, telles que GABAE Industries, aident les entreprises de divers secteurs industriels à concevoir la technologie inhérente aux produits novateurs qui peuplent notre quotidien.

GABAE Industries, filiale de GABAE Development, est une jeune entreprise de R-D qui se spécialise dans le développement de technologies de pointe destinées à doter ses clients des nouvelles technologies nécessaires à leurs produits. Actuellement, GABAE concentre ses recherches sur la fabrication d’un nouveau matériau de filtration nanoporeux qui surpassera en performance tous les autres instruments de purification aujourd’hui proposés par l’industrie des produits de filtration. Pour mener à bien ce projet scientifique complexe, GABAE a sollicité la collaboration d’une stagiaire du programme Accélération. Grâce à son expérience dans le domaine de la synthétisation et de la caractérisation des nanomatériaux, Shanshan Bian, étudiante de l’Université de Waterloo, a permis à GABAE d’incorporer à ses innovations certaines des dernières découvertes de la recherche universitaire.

Doctorante au département de Génie électrique et informatique de l’Université de Waterloo, Shanshan s’est intéressée à une technologie novatrice de nanofabrication, l’électrospinning, une toute nouvelle méthode de création de matériaux poreux appelés nanocomposites ou « gels ». L’expertise de la stagiaire correspondait exactement à ce que recherchait GABAE pour s’assurer une longueur d’avance.

Au cours de son stage, Shanshan a donc mené des expériences faisant appel à des techniques d’électrospinning, et ses résultats ont permis à GABAE d’approfondir considérablement sa compréhension de ses systèmes de traitement. Grâce aux découvertes de Shanshan, GABAE peut aujourd’hui proposer à ses clients de nouveaux systèmes de production de matériaux nanoporeux dont l’efficacité est bien supérieure à celle des matériaux microporeux classiques qu’on trouve actuellement sur le marché des produits de filtration. Les entreprises qui font appel à GABAE peuvent désormais recourir à sa technologie pour proposer à leurs clients une nouvelle gamme de produits en recourant par exemple à une méthode de filtration de l’eau en bouteille plus performante, ou en augmentant encore la capacité de mémoire des microcartes SD.

En collaborant avec Mitacs-Accélération, GABAE a pu exploiter le talent en recherche technologique d’une chercheuse à laquelle cette entreprise en démarrage n’aurait pu avoir accès autrement. « Je pense que Mitacs accomplit un excellent travail pour rapprocher la recherche universitaire et les défis industriels, a commenté Ryan Gerakopulos, directeur de programme chez GABAE. Il faut absolument favoriser l’accès à l’emploi des jeunes diplômés et donner envie aux chercheurs de s’intéresser aux obstacles que rencontrent les industries. Les technologies novatrices n’en arriveront que plus vite chez l’utilisateur. Mitacs-Accélération entraîne le Canada dans la bonne direction. »

Durant ses quatre mois de stage, Shanshan a mis en application ses recherches sur l’électrospinning pour relever un défi industriel, mais il y a plus : elle a également acquis des notions de travail d’équipe et de gestion du temps, et elle a appris à satisfaire des impératifs commerciaux. « Le travail en milieu industriel diffère radicalement de celui qu’on accomplit dans le monde universitaire… On y apprend à gérer plusieurs tâches à la fois afin d’atteindre les objectifs fixés dans les délais établis. Par-dessus tout, j’ai appris chez GABAE à m’intégrer dans une équipe dont tous les membres travaillaient à l’atteinte d’un même but : fabriquer un produit dont le client sera nécessairement satisfait. »

Mitacs remercie le gouvernement du Canada, le programme de Stages en recherche et développement industrielle (SRDI) des Réseaux de centre d’excellence et le gouvernement de l’Ontario pour leur soutien au programme Accélération  en Ontario.