Une entreprise de biotechnologie en démarrage du Nouveau-Brunswick, Chinova Bioworks, travaille pour garder vos aliments frais au moyen d’un composé révolutionnaire fait à partir d’un ingrédient que vous pourriez retrouver dans votre frigo : des champignons.

Le défi

L’objectif de Natasha Dhayagude, PDG de Chinova Bioworks, était de trouver des moyens sécuritaires et naturels de garder les aliments plus frais, plus longtemps, et d’éviter l’utilisation des ingrédients artificiels et des produits chimiques que l’on retrouve dans un très grand nombre d’aliments. Chinova Bioworks a déjà isolé un composé qui mise sur les propriétés antimicrobiennes des champignons. Le composé, appelé chitosane, est un agent de conservation végétalien naturel qui peut rassurer les consommateurs et les entreprises.

Pour développer le produit, Natasha était à la recherche de quelqu’un pour le faire passer à la prochaine étape — et elle savait que Mitacs pouvait aider des entreprises en démarrage comme la sienne.

La solution

Elle a trouvé la personne qu’il fallait : Tanzina Huq, une chercheuse postdoctorale de l’Université du Nouveau-Brunswick provenant du domaine de la salubrité des aliments et ayant déjà travaillé avec le chitosane. Chinova et Tanzina se sont associées à l’Université du Nouveau-Brunswick dans le cadre d’un stage de Mitacs.

L’impact

Tanzina conçoit un produit hautement adaptable, donnant ainsi à Chinova Bioworks un avantage concurrentiel qui l’aidera à s’étendre au-delà du domaine alimentaire vers d’autres marchés comme les produits cosmétiques et pharmaceutiques.

« La collaboration avec Tanzina et Mitacs nous a aidés à accéder aux installations de laboratoire dont nous avons besoin pour commercialiser notre produit, en plus d’être extrêmement utile à nous guider tout au long du processus de recherche », affirme Mme Dhayagude. « Avoir un produit concret à présenter aux acheteurs potentiels fait toute la différence lorsque nous les rencontrons. Sans l’appui de Mitacs, l’entreprise n’aurait pas été en mesure de prendre son envol. »