Alors que le problème peut sembler n’être qu’une distraction visuelle mineure, l’impact est important : les camions lourds qui dévalent les routes non revêtues ont un plus grand risque de se retourner à cause du terrain instable. Les répercussions écologiques attribuables à de tels accidents peuvent être énormes sur la faune, les lacs et les cours d’eau qui se trouvent à proximité.

Le défi

Cypher Environmental de Winnipeg est déterminée à en finir avec les nuages de poussière étouffants que l’on voit chaque jour sur les routes non revêtues des régions rurales et du nord du Manitoba. Ces nuages de poussière créent des conditions routières dangereuses, particulièrement pour les véhicules lourds qui circulent dans les mines, les carrières et les grands chantiers de construction.

La solution

Grâce au soutien offert par Mitacs, Cypher a mis au point une solution novatrice appelée EarthZyme, qui tire profit des propriétés uniques de la glaise dans des environnements qui présentent une teneur naturelle élevée en glaise afin de « coller » le gravier pour qu’il se comporte davantage comme une route de ciment. Toutefois, avant de mettre en marché EarthZyme, Cypher devait en tester la durabilité et en quantifier avec précision l’efficacité.

C’est ici qu’entre en scène Riley Cram, un étudiant des cycles supérieurs de l’Université de Brandon et stagiaire de Mitacs. Riley a testé une nouvelle méthode de construction de routes stabilisées qui peut être appliquée aux routes de gravier au Canada en utilisant les polymères EarthZyme.

L’impact

La technique s’avère être révolutionnaire dans le domaine de la stabilisation des routes. Les stages de Riley ont fourni à Cypher un accès à des ressources clés et de la recherche pour le développement de produit, ressources auxquelles l’entreprise n’aurait pas eu accès autrement. Cette solution pourrait permettre à des entreprises et des municipalités d’épargner des millions de dollars en entretien et en nettoyage environnemental chaque année — tout en rendant les routes plus sécuritaires et en protégeant les écosystèmes environnants.