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Aider les entreprises à prendre un virage vert

La sensibilisation accrue à la pollution et à ses effets sur les êtres vivants pousse les entreprises à réévaluer leurs pratiques commerciales. De nombreuses entreprises ont lancé des stratégies de développement durable incluant des programmes de recyclage et de réduction des émissions de dioxyde de carbone. Pour Knowlton Development Corporation (KDC) et la plupart des PME en son genre, la mise en œuvre d’initiatives durables représente un défi important qui exige des ressources financières et une expertise particulière.

KDC est un fabricant de produits d'hygiène et de beauté qui a des usines en Ontario, au Québec et aux États-Unis. Dans le cadre d'une initiative de recherche visant l’amélioration des pratiques environnementales de l’entreprise, KDC a été jumelée à Kathryn Battista, une stagiaire de Mitacs Accélération qui poursuivait des études de maîtrise en environnement et durabilité à l’Université Western. Le stage de Kathryn a été supervisé par Ian  Colquhoun, professeur au Département d’anthropologie de l’Université Western.

« La recherche de Kathryn visait un objectif précis, explique Sonya D’Cunha, directrice du service de la Durabilité chez KDC : elle devait tracer le cadre de la gestion des déchets produits par KDC. »

Au cours de son projet de recherche Mitacs Accélération, Kathryn a réalisé un audit visant à déterminer le type de déchets produits par KDC, leur volume ainsi que leur lieu et leur fréquence de production. Ces renseignements indispensables lui ont ensuite permis de concevoir un programme de gestion des déchets efficace qui serait déployé dans les usines canadiennes et américaines de l’entreprise. Kathryn a inscrit KDC au programme d’échange de matériaux, une solution responsable grâce à laquelle les entreprises peuvent afficher en ligne des matières destinées au rebut, mais que d’autres entreprises pourraient vouloir acheter.

Selon Sonya D'Cunha, le programme Accélération a assuré à KDC le soutien dont elle avait besoin pour mettre sur pied son programme de développement durable. « Mitacs Accélération s’est révélé le programme idéal pour nous, commente-t-elle. Il nous a donné l’impulsion nécessaire pour lancer nos nouvelles initiatives environnementales. »

Grâce à l’expérience qu’elle a acquise durant son stage Mitacs Accélération, Kathryn a pu décrocher un poste à plein temps au sein d'un organisme sans but lucratif à vocation environnementale. « J’ai adoré mon stage chez KDC, confie Kathryn. Tout ce qui j'y ai appris m'a préparée pour mon poste actuel et m'a permis d'acquérir l'expérience nécessaire pour l'obtenir. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada,  le programme de Stages en recherche et développement industrielle (SRDI) des Réseaux de centre d’excellence et le gouvernement de l’Ontario pour leur soutien au programme Accélération en Ontario.