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mars 2014

Améliorer l’alphabétisation chez les enfants

Des recherches ont montré que les enfants accusant un retard d’alphabétisation et d’acquisition du langage au début de leur scolarité ne rattrapent que rarement le niveau de leurs camarades, à moins de suivre un programme de lecture particulièrement bien ciblé et planifié. Alors qu’elle terminait son doctorat à la faculté de l’éducation de l’Université du Nouveau-Brunswick, Erin Schryer a voulu créer un tel programme pour aider les enfants d’âge préscolaire.

Le taux d’alphabétisation du Nouveau-Brunswick est l’un des plus bas du Canada. La moitié de la population de cette région vit dans des zones rurales, et puisque la province est bilingue,  il est difficile pour les enfants appartenant à la minorité linguistique d’acquérir des compétences langagières précoces.

Pendant son stage Mitacs Accélération chez Mariner Partners inc., Erin a découvert que les enfants pouvaient améliorer leurs aptitudes de lecture en suivant de courtes leçons sur vidéo quatre fois par semaine pendant tout juste cinq semaines.

Erin a créé une série télévisée de 20 épisodes mettant en scène un personnage vedette et de l’animation issue de livres pour enfants. La série, produite sur DVD, enseigne la lecture de manière attirante et amusante aux enfants d’âge préscolaire.

« Ce produit s’adresse aux enfants qui entrent dans la phase d’alphabétisation de leur développement, avant de commencer l’école. Les notions enseignées visent l’acquisition des compétences que la recherche a jugées essentielles à la maîtrise de la lecture chez les enfants. »

Dans sa démarche, Erin a accordé une importance particulière au potentiel de diffusion de la série, car elle savait qu’il était vital de toucher le plus grand nombre d’enfants possible et de leur enseigner dès le plus jeune âge à lire, parler et écrire.

« L’un de nos objectifs était de créer un programme qui soit largement accessible, notamment aux personnes vivant dans certaines zones reculées de la province, ce que nous avons rendu possible grâce au format DVD. »

Pendant les deux années qu’a duré son élaboration, le programme a été testé sur des enfants et une véritable amélioration du taux d’alphabétisation a été constatée dès la cinquième semaine si on compare à un groupe témoin qui n’avait pas accès au contenu du DVD.

Susan Almon, conseillère principale chez Mariner Partners, a rappelé que l’entreprise a lancé ce projet dans le but de soutenir les avancées en matière d’alphabétisation et d’accompagner les enfants dans leurs premiers pas vers l’éducation.

« Les occasions d’affaires et de partenariats qui se sont présentées à nous dans ce domaine où nous souhaitions nous engager ont été une vraie chance. Pour Erin, cette initiative fut une excellente occasion de rencontrer de vrais entrepreneurs et d’obtenir des conseils pour sa recherche d’acteurs de l’industrie. »

Erin pense que de telles recherches dans le champ des sciences sociales auront une incidence positive et longue durée.

« Je me concentre à présent sur la manière dont nous pouvons mettre à profit les technologies numériques pour contribuer à l’alphabétisation à plus grande échelle et pour parfaire ainsi les aptitudes de lecture de tous les Canadiens. Aptitudes directement liées à une société plus instruite et une économie plus forte. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement du Nouveau-Brunswick de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.

Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca