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Octobre 2022

Améliorer les performances sportives par l’IA

Coup d'oeil
L'équipe

Pascal McCarthy, un stagiaire de Mitacs qui a obtenu sa maîtrise en sciences et en génie à l’Université du Nouveau-Brunswick, et des collègues de son entreprise en démarrage, Parados Cerebral Solutions Inc.

Le défi

Comment déterminer les causes profondes des problèmes associés aux performances sportives et aux blessures puis s’y attaquer.

 

La solution

Une plateforme d’IA unique qui analyse et améliore la façon de bouger des athlètes de même que leur bien-être mental. 

Le résultat

La plateforme est actuellement offerte en tant que logiciel-service aux consommateurs ainsi qu’aux entraîneurs professionnels et aux thérapeutes. 

Pascal McCarthy aide des athlètes à obtenir de meilleurs résultats et à éviter les blessures en analysant et en améliorant leur façon de bouger ainsi que leur bien-être mental, et ce, à l’aide d’une plateforme d’IA à la fine pointe de la technologie qu’il a créée.

Les blessures et les mauvaises habitudes peuvent faire dérailler la carrière d’un athlète et sa qualité de vie. Pascal McCarthy l’a découvert à ses dépens lorsque sa carrière de joueur de volleyball professionnel a été abrégée en raison de blessures récurrentes. C’est à ce moment-là qu’il a constaté les lacunes du système médical en ce qui a trait au traitement des blessures sportives, y compris les commotions cérébrales, et qu’il a décidé d’agir à cet égard. 

Son travail révolutionnaire, adopté rapidement par des joueurs des Ligues majeures de baseball, de la Ligue nationale de hockey et de la Professional Golfer’s Association, découle des recherches qu’il a effectuées dans le cadre de sa maîtrise en sciences et en génie à l’Université du Nouveau-Brunswick. Grâce à un stage Mitacs Accélération Entrepreneur, il a développé des capteurs portables pour aider à prédire lorsqu’un athlète s’expose à un risque de commotion cérébrale et à mieux comprendre les effets d’un coup. 

Évaluation physique et psychologique  

À présent, Pascal McCarthy se sert de ces premiers résultats — qui ont prouvé que de mauvaises habitudes peuvent exposer les athlètes à un risque plus élevé de blessure — pour développer une plateforme complète axée sur la performance et le bien-être. La nouvelle approche, proposée par son entreprise en démarrage, Parados Cerebral Solutions inc., associe une évaluation physique précise à une évaluation psychologique pour relever tout déséquilibre, et surtout, ce qui les cause. 

« Nous pouvons examiner chaque articulation du corps pendant que nous invitons les gens à effectuer des mouvements précis afin de mettre au jour de mauvaises habitudes et des lacunes à l’égard de l’équilibre et du contrôle qui ont une incidence sur la performance d’une ou d’un athlète, ce qui les expose aux blessures ou nuit à leur qualité de vie, » explique Pascal McCarthy. 

La plateforme utilise la vision par ordinateur pour détecter la silhouette d’une personne transmise par vidéo à l’aide d’une caméra Web ou d’un téléphone intelligent. Ensuite, elle définit avec précision la position des articulations à l’aide d’un modèle d’estimation fondé sur l’IA pendant que l’athlète effectue une série d’exercices d’évaluation, comme effectuer une flexion des jambes, marcher, se tenir debout ou en équilibre les yeux fermés. 

Les résultats sont associés aux réponses d’un formulaire d’inscription validé cliniquement utilisé pour déterminer les variables explicatives relatives à la santé mentale comme le stress, l’anxiété, la dépression, le manque de sommeil, l’irritabilité et les niveaux d’énergie. Une fois la cause profonde du déséquilibre déterminée, des algorithmes exclusifs offrent des conseils et des entraînements spécialisés pour corriger efficacement de mauvaises habitudes et optimiser la performance. 

Approche axée sur les objectifs 

La plateforme d’IA de Pascal McCarthy ne se limite pas aux athlètes. « Pour certaines personnes, l’objectif est de n’avoir aucune douleur, tandis que pour d’autres, c’est de courir plus vite. Quant aux athlètes, leur objectif peut être d’améliorer un élan de golf, un lancer frappé ou une position de frappe, » explique-t-il.   

« Par exemple, notre outil peut constater que les épaules d’une personne sont trop serrées et qu’elles ont simplement besoin d’exercice pour se relaxer et se détendre, ou nous pouvons découvrir qu’elle est physiquement incapable d’ouvrir suffisamment ses hanches pour ajuster son élan de golf. Quelle qu’elle soit, nous nous attaquons à la cause profonde, » ajoute-t-il. 

Avantage concurrentiel 

Pascal McCarthy explique le principal élément qui distingue Parados des autres entreprises dans le domaine du sport professionnel est le fait que son entreprise fait un lien entre les limites physiques et mentales ainsi que la performance. La plateforme effectue aussi un suivi continu, grâce à l’analytique prédictive, pour déterminer si la performance s’améliore avec le traitement, et si ce n’est pas le cas, apporte des ajustements. 

Même si l’entreprise se concentre actuellement sur la performance sportive, Pascal McCarthy explique que l’objectif est de pénétrer des domaines plus courants comme les traitements et les diagnostics médicaux. La plateforme offerte en tant que logiciel-service aux consommateurs ainsi qu’aux entraîneurs professionnels et aux thérapeutes. 


Les programmes de Mitacs sont financés par plusieurs partenaires estimés à travers le Canada. Nous remercions le gouvernement du Canada, le gouvernement de l’Alberta, le gouvernement de la Colombie-Britannique, Research Manitoba, le gouvernement du Nouveau-Brunswick, le gouvernement de la Nouvelle-Écosse, le gouvernement de l’Ontario, Innovation PEI, le gouvernement du Québec via le Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies, le gouvernement de la Saskatchewan, le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador et le gouvernement du Yukon de nous aider à favoriser l’innovation et la croissance économique partout au pays. 

Avez-vous un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter d’occasions de partenariat : BD@mitacs.ca.