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janvier 2013

Collaborer pour trouver un vaccin contre le cancer

Immunovaccine inc., une entreprise de développement clinique de vaccins, avait en tête un projet bien précis au moment de soumettre au programme Élévation de Mitacs une demande de soutien pour un partenariat de recherche université-entreprise d’une durée de deux ans.

Les travaux d’Immunovaccine, qui visent à développer un nouveau vaccin contre le cancer basé sur un antigène particulier, requéraient une expertise de recherche qui aiderait l’entreprise à comprendre la manière dont l’antigène en question s’exprime sur le plan moléculaire dans différents types de cancers. L'entreprise s'est tournée vers Olga Hrytsenko, chercheuse postdoctorale de l'Université Dalhousie, pour obtenir cette expertise. « Les dix-sept années d’expérience en biologie moléculaire de Mme Hrytsenko faisaient d'elle la candidate idéale pour ce projet », souligne Marianne Stanford, directrice de recherche chez Immunovaccine.

La recherche Mitacs Élévation de Mme Hrytsenko porte sur l’analyse de la survivine, une protéine impliquée dans des chemins critiques de la croissance et de la survie des cellules cancéreuses. Comme la survivine est présente dans la majorité des cellules cancéreuses, elle est une cible de choix pour divers traitements contre le cancer. Les recherches de Mme Hrytsenko contribueront à déterminer les types de cancer les plus susceptibles d’être traités au moyen de thérapies axées sur la survivine.

« Une entreprise comme Immunovaccine a tout à gagner dans ce type de projet, explique Mme Stanford. Cette formule de partenariat nous a permis d’accéder au savoir d’une chercheuse postdoctorale de grand talent qui ne pouvait être mieux qualifiée pour mener dans des délais serrés la recherche technique de haut niveau que commandait la situation. À terme, notre partenariat avec cette chercheuse ultra compétente nous permettra d’affiner notre science, et qui sait, nous la recruterons peut-être bientôt comme employée dans le cadre de nos projets d'expansion. »

Mme Hrytsenko, quant à elle, considère que son stage chez Immunovaccine lui a donné la chance d'appliquer ses connaissances dans un champ de recherche qui allie la créativité du travail scientifique à l’obtention de résultats applicables. « Travaillant depuis près de vingt ans en biologie moléculaire dans un milieu universitaire, j’ai le sentiment que la recherche purement scientifique, dont je reconnais l’importance, ne serait-ce que parce qu’elle enrichit le savoir en général, est néanmoins souvent très détachée des défis de la vraie vie, comme le développement de nouvelles approches de traitement des maladies. Ce projet m'a donné la chance d’explorer le processus par lequel la recherche fondamentale passe des essais en milieu universitaire à la clinique. »

Il est prévu que d'ici 2014, les résultats du projet Élévation de Mme Hrytsenko permettent à Immunovaccine de déterminer quels types de patients pourront bénéficier au mieux des traitements contre le cancer basés sur la survivine, une avancée qui contribuera un jour à sauver des milliers de vies.


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de la Nouvelle-Écosse de leur soutien à l’égard du stage de recherche Élévation dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Élévation reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.

Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca