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février 2013

Cultiver la créativité des enfants

Le jour où Allen Bevans, doctorant de l’École des arts et des technologies interactifs de l’Université Simon Fraser, est entré en relation avec Kibooco Interactive par l’intermédiaire de Mitacs-Accélération, la jeune entreprise était en train de conceptualiser son premier produit. Moins d’un an plus tard, Allen et Kibooco réalisaient leur objectif commun en lançant un site Web permettant aux enfants de cultiver leur créativité en concrétisant leurs idées grâce à la technologie.

Kibooco (abréviation de Kids’ Book Company) est une jeune entreprise technologique qui a pour mission de stimuler la créativité des enfants en mettant à leur disposition dans Internet des outils de conception de livres d’histoires virtuels et physiques. Pour remédier au manque de ressources en recherche auquel font souvent face les petites entreprises, Kibooco s’est tournée vers le programme Mitacs-Accélération pour obtenir du soutien et de l’expertise. C’est ainsi qu’elle a trouvé Allen.

Dans le cadre de sa première recherche, Allen s’est employé à comprendre la façon dont les enfants inventaient des histoires, puis à dresser la liste des caractéristiques que l’interface du site Web de Kibooco devait présenter pour que l’utilisateur puisse convertir ses idées en calendriers, t-shirts et autres objets. Pour ce faire, il a d’abord effectué une analyse documentaire axée sur le développement de l’enfant et la conception interactive, puis il a tiré de cette étude quelques grands principes dont il s’est servi pour mettre au point un prototype, fruit concret de ses compétences en recherche.

Une autre recherche menée lors d’un second stage a permis à Kibooco d’utiliser le réseau de recherche d’Allen pour tester son nouveau produit. Dans le cadre de ce projet, Allen s’est présenté dans une des plus grandes garderies de Vancouver, où il a pu évaluer directement l’interaction des enfants avec les produits de Kibooco. Fort de ses observations, il a mis au point des améliorations conceptuelles pour rendre l’expérience utilisateur encore plus enrichissante et captivante. Ces travaux ont finalement donné lieu, en novembre 2012, au lancement de Kibooco Holiday Workshop, un site Web pilote où les enfants peuvent créer des carnets, des calendriers et des vêtements personnalisés.

Pour Molly Schneeberg, directrice générale de Kibooco, Mitacs est un intermédiaire qui permet aux petites entreprises comme la sienne d’accéder à des fonds de contrepartie, à des connaissances et à des réseaux dont elles doivent habituellement se passer. « Des chercheurs comme Allen apportent aux jeunes entreprises une expertise et des compétences irremplaçables. Sans Mitacs-Accélération, je ne pense pas que j’aurais pu trouver quelqu’un de ce calibre. » Molly espère pouvoir continuer de collaborer avec Allen après la fin de son second stage.

Pour Allen, ce stage a représenté une occasion valorisante et instructive d’observer le développement d’une jeune entreprise et de constater que la recherche pouvait faire une réelle différence lorsqu’elle est appliquée à des problèmes concrets. Le stage lui a également permis d’apprendre que les étudiants devaient faire preuve de souplesse dans le monde de l’entreprise, car, comme il l’explique, « les chercheurs ont tendance à considérer que le chemin qui relie la question à la réponse suit une ligne droite. » Or, enchaîne-t-il, « il n’y a pas de ligne droite dans l’industrie — les questions et les réponses peuvent y changer très rapidement. »

Mitacs-Accélération remercie pour leur soutien le gouvernement de la Colombie-Britannique, Industrie Canada, le programme de SRDI administré par le secrétariat des réseaux de centres d’excellence (RCE) et le ministère de la Diversification de l’économie de l’Ouest.