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avril 2015

De grandes avancées pour une petite entreprise dans la lutte contre les maladies résistantes aux antibiotiques et le cancer

Ces dernières années, nous avons entendu des nouvelles nous informant que les antibiotiques qui combattent les bactéries nocives pourraient être en train de perdre leur efficacité contre ces maladies évolutives. Or, une entreprise de Halifax travaille sur les moyens d’accroître l’efficacité des antibiotiques, ce qui pourrait avoir des conséquences durables ayant une portée considérable sur les médicaments de traitement contre le cancer. En collaboration avec Mitacs, Chelation Partners tire parti de la connaissance des esprits les plus brillants de l’Université Dalhousie pour accomplir cela.

L’approche de Chelation Partners pour lutter contre les maladies résistantes aux antibiotiques est tout à fait novatrice : il faut éliminer leur approvisionnement en fer. Sans cette substance, les bactéries peinent à se multiplier et deviennent plus vulnérables aux effets des antibiotiques. De plus, Chelation Partners a découvert que cette méthode pourrait s’appliquer également dans la lutte contre le cancer. Les cellules cancéreuses semblent moins tolérantes à des niveaux de fer plus bas comparativement à d’autres cellules dans le corps. Par conséquent, la réduction de la disponibilité du métal pourrait freiner la croissance du cancer et augmenter l’efficacité de la chimiothérapie et de la radiothérapie.

Depuis 2012, le financement de Mitacs a permis à Chelation Partners d’embaucher quatre chercheurs postdoctoraux dans le cadre du programme Mitacs Élévation et un étudiant de cycle supérieur dans le cadre du programme Mitacs Accélération. Ensemble, ils ont travaillé sur trois projets de recherche : le premier a étudié comment la réduction du fer peut aider les antibiotiques à prévenir les infections et inflammations chez les patients qui ont subi des implantations de lentilles oculaires, et les deux autres se sont penchés sur la baisse des niveaux de fer pour lutter contre le cancer.

« Ces domaines d’étude sont très importants et n’auraient pas pu être exploités sans l’aide des programmes de Mitacs », explique Bill Cheliak, cofondateur et vice-président du développement des affaires de Chelation Partners.

Brennan Gillis, directeur du développement des affaires de Mitacs pour la Nouvelle-Écosse, révèle que le succès de Chelation Partners repose en partie sur son attitude favorable envers de nouveaux talents.

« L’équipe de Chelation Partners est très positive et enthousiaste. De concert avec Mitacs, ils travaillent sur des projets qui créent de nouveaux débouchés pour les jeunes chercheurs en plus de collaborer avec des professeurs et des étudiants à l’Université Dalhousie et à l’Université Cape Breton. »

« Ce genre de collaboration est un gain pour tout le monde », dit Bill. « Les stagiaires ont la possibilité de travailler sur un tout nouveau sujet de recherche et ils ont de nouvelles possibilités de publier leurs découvertes. Les professeurs, pour leur part, obtiennent de nouvelles subventions.

Mitacs nous met en contact avec des personnes très compétentes en plus de nous donner accès à de l’équipement et à l’infrastructure des universités dont nous, les petites entreprises, ne pourrions disposer autrement. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de la Nouvelle-Écosse de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.


Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca