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Janvier 2012

La science élevée au rang de l’art

Le Dr. Peter Bevan incarne la notion parfois oubliée que l’art et la science marchent main dans la main. En tant que chercheur, imaginer des résultats possibles et oeuvrer à les réaliser implique un processus créatif souvent passé sous silence. Derrière la lentille de sa caméra de photographe pigiste, toutefois, sa nature créative se révèle pleinement.

Peter complète actuellement la dernière année de son stage postdoctoral Élévation de Mitacs à l’Université McMaster. Grâce à l’appui de son partenaire industriel, Sentinelle Medical Inc. (une compagnie Hologic), il concentre ses efforts sur l’application combinée d’IRM et d’ultrasons afin d’améliorer le diagnostic et le traitement de patients atteints du cancer.

« Le programme Élévation de Mitacs m’a aidé à me préparer à une carrière au cours de laquelle j’aurai à combiner des idées, et mettre à contribution les habiletés de gens avec des compétences qui pourraient sembler divergentes. Je me sens beaucoup mieux préparé à coordonner des projets qui impliquent de gérer les attentes de partenaires cliniques, académiques et industriels. J’ai acquis les outils qui me permettront de gérer les attentes de diverses parties prenantes tout en gardant le cap sur nos buts communs. »

Une de ses principales responsabilités chez Sentinelle Medical consiste à élaborer et coordonner les essais cliniques de la nouvelle technologie IRM, afin de démontrer comment elle pourrait accélérer les processus cliniques et aider à améliorer le diagnostic. Le travail de Peter en matière d’imagerie médicale multimodale constitue l’une des pièces d’un casse-tête plus vaste auquel travaille le laboratoire, qui cherche à développer des améliorations innovantes de soins aux patients visant à mener à ce qu’on pourrait qualifier de “biopsie sans effusion de sang”.

Son incursion dans le domaine de la biophysique médicale, dans lequel il a obtenu un doctorat de l’Université de Toronto, remonte à son enfance.

« Mes parents étaient docteurs, mais à l’époque je ne me rendais pas compte qu’ils étaient plus que ça. Quand je me suis dirigé vers la physique, je croyais que j’allais faire quelque chose de complètement différent de ce qu’ils avaient fait. Il m’a fallu beaucoup de temps avant de m’apercevoir que je ne les avais jamais vu dans un hôpital à être médecins, je les avais toujours vus à la maison être des chercheurs. Il m’est maintenant évident que je n’aurais jamais pu avoir de meilleurs exemples à émuler alors que j’entreprends ma propre carrière en recherche. »

Récemment, Peter s’est vu décerner un prix pour le meilleur discours lors de la Journée de la recherche postdoctorale de l’Université McMaster. Il espère qu’il s’agit là d’un avant-goût des succès à venir, lui qui espère un jour diriger une équipe de recherche multidisciplinaire.

« J’ai acquis des compétences en gestion de projet et de laboratoire qui n’avaient jamais fait partie de ma formation académique formelle. J’ai appris à mieux communiqué avec des partenaires industriels ainsi qu’à mieux planifier des projets à grande échelle qu’il me serait impossible de mener à bien tout seul dans un cadre académique. Grâce à ces compétences que j’ai acquises en prenant part au programme Élévation, je commence à coordonner de vastes projets multidisciplinaires réunissant des cliniciens, ainsi que des gens issus des milieux académiques et industriels – et c’est exactement ce que je souhaitais faire. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de l’Ontario de leur soutien à l’égard du stage de recherche Élévation dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Élévation reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.


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