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Septembre 2012

À l’avant-garde des technologies vertes

Dans la course pour commercialiser la conception d’un véhicule à émission zéro qui soit rentable, les manufacturiers automobiles se livrent une concurrence féroce pour prendre les devants en matière de recherche et développement. À titre d’unique fournisseur de système de piles à combustible pour Ford et Daimler, Automotive Fuel Cell Co-operation (AFCC) joue un rôle primordiale en les aidants à devenir chef de file au sein de l’industrie automobile.

Pour rivaliser de vitesse avec des concurrents tels Hyundai et Toyota et espérer pouvoir commercialiser d’ici quelques années ses piles à combustibles pour automobiles, l’entreprise doit composer avec des échéances très serrées. Pour se tenir à la fine pointe de la technologie, AFCC s’est adjoint les services du boursier postdoctoral Ehsan Sadeghi, Ph. D. de l'Université Simon Fraser, dans le cadre du programme de bourses de recherche postdoctorale Mitacs Élévation. Leur collaboration vise le développement de modèles précis de déploiement de catalyseurs en alliage de platine utilisés dans les piles à combustibles pour automobiles.

Greg Frenette, directeur de la recherche et du développement chez Automotive Fuel Cell Cooperation, indique que le programme Mitacs Élévation joue un rôle essentieldans ce cas-ci, en facilitant les relations qui permettront la production d'importants prototypes pour Ford et Daimler :

« Avec son superviseur à l'université, Michael Eikerling, notre stagiaire Ehsan arrive à combler l’écart entre la recherche fondamentale — celle qu’ils effectuent tous les deux— et les recherches axées sur le produit que nous effectuons chez nous. Le programme Mitacs Élévation a permis à notre entreprise d’accomplir des progrès dans un secteur crucial pour lequel nous ne détenions pas l'expertise nécessaire. »

Le Dr Sadeghi constate lui aussi les bénéfices du programme Élévation :

« Le programme m’a offert l'occasion de m'engager activement dans un domaine de recherche de pointe. Grâce au soutien technique et financier de Mitacs Élévation, j’ai accéléré ma progression en recherche et je suis devenu plus actif et énergique dans mon milieu de travail. J’ai assisté à plusieurs ateliers des programmes Élévation et Étapes de Mitacs au cours de la dernière année et j’ai pu appliquer les méthodes que j’y ai apprises dans mes présentations, mes réunions et la gestion de plusieurs projets. De manière globale, Mitacs Élévation m’a aidé à développer mes habiletés professionnelles et personnelles, en plus de me préparer à ma carrière future. »

Mitacs participe au virage vert de l’industrie automobile du 21e siècle en rendant possible la collaboration étroite entre le milieu universitaire et l'industrie, comme dans le cas de M. Sadeghi et d’Automotive Fuel Cell Co-operation.


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de la Colombie-Britannique de leur soutien à l’égard du stage de recherche Élévation dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Élévation reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan  et de Research Manitoba.


Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca