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mars 2014

Mitacs Accélération : stimuler la R.-D. dans les petites entreprises

La surexposition à de forts bruits peut entraîner une perte temporaire ou permanente de l'ouïe. La plupart du temps, ce problème touche les travailleurs évoluant dans des environnements bruyants, mais il peut aussi affecter les personnes de tous âges — en particulier les adolescents et les jeunes adultes — s’il est associé à une activité de loisir à intensité sonore élevée.

La société Technologies Sonomax inc., de Montréal, se spécialise dans la fabrication de protecteurs d’oreille. Les écouteurs faits sur mesure ultra performants de Sonomax sont uniques en leur genre : ils assurent à la fois une isolation phonique et une protection antibruit. L’utilisateur peut écouter de la musique à faible volume avec son lecteur portatif puisque les écouteurs isolent l’oreille des bruits ambiants. Cependant, avant de lancer ce nouveau produit sur le marché, l'entreprise devait franchir l'étape du prototypage.

C’est alors que Sonomax a été mise en relation avec Kuba Mazur par Rebecca Reich, directrice du Développement des affaires chez Mitacs. Kuba est un étudiant des cycles supérieurs en génie électrique à l'École de technologie supérieure (ÉTS). Sous la direction du professeur Jérémie Voix, du Département de génie électrique de l’ÉTS, Kuba a entrepris une recherche visant la mise au point d'un prototype doté de nouveaux écouteurs faits sur mesure. « J'ai conçu une plateforme de recherche auditive mesurant les niveaux de pression acoustique dans les écouteurs durant toute une journée, explique Kuba. Je voulais savoir pendant combien de temps un utilisateur pouvait se trouver dans un environnement bruyant ou écouter de la musique sur un lecteur portatif sans endommager son ouïe. »

Selon Michael Turcot, vice-président, R.-D. chez Sonomax, le programme Mitacs Accélération a considérablement accéléré l'étape du prototypage. « L'expertise en recherche de Kuba, jumelée au financement de Mitacs, nous a permis de transposer le concept initial de notre produit en un prototype perfectionné et fonctionnel que nous pouvons maintenant présenter à des clients potentiels. »

À la différence d'autres produits sur le marché, le nouveau prototype de Sonomax s'ajuste à la forme de l'oreille de chaque utilisateur et comporte deux microphones mesurant le niveau de pression acoustique auquel l’oreille est exposée tout au long de la journée.

À la suite du stage de Kuba, Technologies Sonomax a fait breveter ses nouveaux écouteurs  à haut rendement faits sur mesure et entend les commercialiser prochainement.

Monsieur Turcot recommande vivement le programme Mitacs Accélération aux petites entreprises qui veulent entreprendre un projet de R.-D. « Grâce à ce programme, notre entreprise retirera beaucoup plus vite que prévu les bénéfices que devrait générer ce produit à long terme. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement du Quebec de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.


Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca