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Octobre 2013

Repousser plus loin les frontières de la technologie numérique

Le seul terme qui convienne pour décrire la façon dont se développe la technologie numérique est « exponentiel ». Cela est merveilleusement bien illustré par une technologie novatrice mise au point par AWE Company ltée, une société de Divani Films. AWE, qui produit du contenu visuel, repousse encore plus loin les frontières de l’expérience 3D en plaçant l’utilisateur de ses produits dans une réalité augmentée 3D permettant l’exploration, l’apprentissage et l’interaction avec les personnages d’une histoire en images.

AWE Company utilise actuellement cette technologie pour ramener des touristes à l’époque du site historique canadien de Fort York, lieu de naissance de la ville de Toronto. Fort York a servi de principal lieu de défense de la ville du milieu des années 1700 jusqu’à la fin des années 1800.

Le Time Tablet, ou tablette à voyager dans le temps, utilise une caméra pour mêler des objets virtuels à des environnements réels, permettant aux utilisateurs de vivre l’expérience unique d’être « virtuellement » transportés dans le Fort York des meilleurs jours.

Bien que la technologie soit relativement au point, un défi demeure : celui d’évaluer la qualité de l’expérience vécue par l’utilisateur. Sous la direction du professeur Charles Davis, de la Faculté de communication et de design de l’Université Ryerson, Jennifer James, étudiante à la maîtrise à Ryerson, a collaboré à l’étude de ce problème avec AWE.

Dans le cadre de son stage Accélération, Jennifer a développé un protocole de recherche pour tester la façon dont l’utilisateur vit l’expérience de la réalité augmentée, en mesurant cette expérience sous tous les angles — par l’observation des réactions de l’utilisateur, par l’intermédiaire de groupes de discussion, par des questions personnalisées — pour acquérir une compréhension qualitative des sensations de l’utilisateur de cette technologie.

« Nous savions que nous avions besoin d’une nouvelle méthode pour développer davantage cette technologie de pointe, confie Srinivas Kirshna, chef de la direction de Divani Films. Jennifer nous a proposé une approche théorique qui a permis de poser les bonnes questions, et de trouver un mécanisme pour quantifier les réponses. »

L’information recueillie grâce à la recherche de Jennifer a donné à AWE le cadre pour comprendre l’expérience vécue par l’utilisateur de la Time TabletMC, ce qui a permis à l’entreprise d’améliorer sa technologie et d’aller encore plus loin dans son développement.

 « Les gens doivent se sentir à l’aise avec la technologie avant de s’engager véritablement dans l’expérience de la réalité augmentée », commente Jennifer. « Jusqu’à maintenant, il n’existe aucune norme sociale établie sur la manière dont les gens agissent les uns envers les autres lorsqu’ils vivent l’expérience proposée par ce produit. »

M. Kirshna résume en ces termes son appréciation générale du programme Accélération de Mitacs pour son entreprise : « L’expérience s’est déroulée sous le sceau d’une collaboration de tous les instants et qui s’est révélée très fructueuse pour Jennifer et pour nous. Le fait que Jennifer ait bien aiguillé sa recherche et su mettre l’accent sur un aspect particulier du problème nous a véritablement aidés. Cet investissement a été très profitable pour nous, et je n’hésiterais pas un seul instant à recommander à d’autres entreprises de participer au programme Accélération de Mitacs. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de l’Ontario de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.

Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca