Cherchez dans les histoires d’impact
Video Content: 
0
mai 2016

Robots dans les sables bitumineux

Coup d'oeil
Lieu

Calgary, Alberta

Ce qu’ils font

Firme d’ingénierie qui fait la conception et le développement de produits et qui fournit de l’expertise en systèmes robotiques évolués

Ce qui la distingue des autres

Système de robotique de pointe pour faire le suivi des étangs de résidus

Lien avec Mitacs

Un des cofondateurs fut un stagiaire Accélération en 2013

C’était en janvier 2013. BMI Technologies, une entreprise qui crée des systèmes de surveillance pour l’industrie de la manutention, cherchait à développer un nouveau produit pour permettre le suivi à distance de véhicules.

« Le système que BMI utilisait exigeait beaucoup d’intervention manuelle, » expliqua Stephen Dwyer, un étudiant des cycles supérieurs en ingénierie de l’Université de l’Alberta.

Dwyer et deux collègues étudiants des cycles supérieurs de l’Université de l’Alberta, Jamie Yuen et Nicolas Olmedo, ont repris le défi de recherche avec le programme Mitacs Accélération sous la supervision de leur professeur, Dr Mike Lipsett. À la fin du stage, l’équipe avait un prototype alpha fonctionnel.

« Le système que nous avons élaboré permet l’analyse automatique des données. Par des capteurs intégrés, nous pouvions suivre l’emplacement réel des véhicules par GPS, combien d’heures elles avaient fonctionné, quand elles avaient été démarrées et éteintes et la dernière fois qu’elles s’étaient rapportées au serveur, » explique Jamie.

Impressionné par leur recherche, BMI a contacté le trio afin de discuter de la possibilité de développer davantage le prototype en un produit pour le marché. Il a été dévoilé à ProMat 2015, la principale exposition pour les professionnels du secteur manufacturier et de la chaîne d’approvisionnement en Amérique du Nord et BMI a depuis reçu la première production du dispositif.

« Je n’étais pas l’une de ces personnes qui ont commencé l’université avec l’idée de lancer une entreprise, » dit Jamie Yuen. « Mais le succès de notre stage Mitacs et notre partenariat avec BMI a fait que le pas logique suivant était le lancement de Copperstone Technologies en 2014. »

Ressortir

Copperstone Technologies est une firme d’ingénierie qui fait la conception et le développement de produits en Alberta. Elle fournit de la compétence clé en conception électrique/mécanique et en systèmes robotiques évolués. Leurs technologies de télédétection fournissent des mesures à faible coût pour le suivi de véhicules, le contrôle de santé structurelle et la détection de défauts. Dans l’industrie des sables bitumineux, leurs systèmes robotiques aident à réaliser des relevés géotechniques dans des endroits auparavant inaccessibles.

L’équipe se concentre maintenant sur sa propre ligne de produits et de services, notamment une technologie robotique pour le suivi des étangs de résidus de sables bitumineux. Le véhicule robotique flotte sur la surface des étangs de résidus en prenant des mesures et des échantillons des couches sans déranger ou déplacer les sédiments. Un véhicule de validation de concept vient de terminer avec succès ses premiers essais terrain et est en voie d’être rendu plus résistant afin d’être déployé sur un vrai dépôt de résidus miniers.

« Si nous pouvons déterminer quelles sortes de matériaux se déposent à partir de ces étangs, nous pouvons utiliser l’information pour améliorer les processus en aval qui génèrent le matériel et raccourcissent le temps avant que la restauration puisse commencer, » explique Jamie.

La clé du succès

Jamie, Stephen et Nicolas demeurent en contact étroit avec leur superviseur, Mike Lipsett, qui s’est joint à l’entreprise comme copropriétaire et chef de la technologie. Jamie dit que c’est l’ensemble des compétences de l’équipe, après huit ans de collaboration qui rendent l’entreprise forte.

Il estime que son stage Mitacs Accélération l’a aidé à perfectionner ses compétences techniques et les relations d’affaires requises pour cofonder l’entreprise.

Ce n’est pas pour dire que l’équipe n’a pas fait face à plusieurs défis vécus par les entreprises en démarrage dans le secteur de la technologie. « Au début, le financement était toujours une problématique, sans mentionner le fait que nous ne réalisions pas la quantité de travail administratif nécessaire au fonctionnement d’une entreprise. Payer le loyer, faire la tenue de livres, les comptes à recevoir et à payer, tenir compte du temps... cela prend beaucoup de temps, » dit Jamie.

Mais il dit qu’il est important de demeurer courageux face à de tels détails. « Tant que vous avez une bonne équipe et une bonne idée à laquelle adhérer, vous avez ce dont vous avez besoin. »


Mitacs tient à remercier le gouvernement du Canada, l’Agence de promotion économique du Canada atlantique, Alberta Innovates Technology Futures, le gouvernement de la Colombie-Britannique, Research Manitoba, le gouvernement du Nouveau-Brunswick, Research & Development Corporation of Newfoundland & Labrador, le gouvernement de la Nouvelle-Écosse, Innovation IPE, le gouvernement du Québec et le gouvernement de la Saskatchewan pour leur soutien au programme Accélération.