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octobre 2011

Tisser des liens avec Cascades

Cet été, un groupe de 31 des plus brillants étudiants de premier cycle universitaire Indiens ont visité Cascades dans le cadre de la Semaine de l’industrie Globalink. Mis sur pied par Mitacs – un organisme de recherche national qui œuvre au développement de la prochaine génération d’innovateurs – le programme Globalink présente le Canada en tant que destination de recherche et d’innovation de calibre mondial aux meilleurs étudiants universitaires de premier cycle à travers le monde.

Chaque été, les étudiants de Globalink entreprennent des projets de recherche au sein d’universités canadiennes, ce qui leur permet de faire l’expérience des infrastructures de recherche à la fine pointe de la technologie, ainsi que de la société canadienne tout en développant de nouvelles amitiés avec les étudiants locaux.

Les étudiants sont sélectionnés sur la base de critères rigoureux et jumelés à des professeurs d’universités canadiennes. Cet été marquait la première fois que le programme était offert au Québec, alors que des étudiants ont été accueillis à l’École Polytechnique, l’ÉTS, l’Université de Montréal, l’Université Concordia, et l’Université McGill. En plus de l’accueil fait aux étudiants grâce à l’appui financier des universités, plusieurs des étudiants furent parrainés par le CRIAQ (Consortium de recherche et d’innovation en aérospatiale au Québec).

Le but de la Semaine de l’industrie Globalink de Mitacs était de montrer aux étudiants la R&D de haut niveau qui s’effectue au Québec, afin des les encourager à revenir poursuivre leurs études supérieures, et éventuellement même une carrière dans leur domaine de prédilection. Les étudiants avaient l’occasion de rencontrer des entrepreneurs, ainsi que des représentants du gouvernement; ils ont aussi eu l’occasion de prendre part à des ateliers visant à développer leurs compétences professionnelles; et ils ont également visité des entreprises d’envergure. Cascades faisait partie des deux grandes entreprises à visiter en considération de son engagement ferme envers le développement durable et éco-responsable de ses installations manufacturières de grande envergure. Roger Gaudreault, Directeur corporatif au développement scientifique et à l’innovation, a coordonné la toute première visite entièrement Anglophone de l’entreprise, grâce au soutien et à l’expertise de Lise Lemay. M. Gaudreault a ainsi pu passer la journée entière en compagnie des étudiants, à répondre à leur vaste gamme de questions allant des perspectives de carrière jusqu’à l’analyse du cycle de vie utile de produits verts.

« Ce fut une journée agréable et un véritable plaisir intellectuel de passer du temps avec ces étudiants brillants et l’équipe de Globalink, » a indiqué M. Gaudreault.
Les étudiants ont apprécié la visite des installations de R&D ainsi que l’occasion de voir les usines de papiers et plastiques en opération. Ils ont aussi été impressionnés par les installations des Cascades, ainsi que la beauté de environs ainsi que du parc Marie-Victorin voisin, où un dîner de clôture fut tenu.

Sandipan Manna, un étudiant de Sciences et génie informatique de quatrième année de l’Université de Jadavpur indique que: « Quand nous sommes tous arrivés au Canada, nous avons remarqué que l’emphase était mise sur les produits et procédés respectueux de l’environnement. J’étais curieux de voir qui était impliqué dans certaines de ces initiatives. Mes questions ont trouvé réponses lorsque nous avons visité Cascades lors du troisième jour de la Semaine de l’industrie Globalink. C’est vraiment fascinant de voir comment ils recyclent les matériaux et produisent les divers produits de papier et plastique. C’est également étonnant de voir à quel point ils sont innovateurs. Leur présentation au sujet des technologies qu’ils ont adoptées était superbe, et montrait bien à quel point ils sont respectueux de l’environnement. »

Un des étudiants a pour sa part indiqué qu’il ignorait jusqu’alors qu’il était possible d’établir des liens entre ses intérêts de recherche et des applications commerciales pratiques et concrètes. Les occasions de voir les liens directs entre la recherche et l’innovation en entreprise sont très limitées en Inde. Conséquemment, les étudiants ont développé une nouvelle perspective par le biais de cette introduction à une entreprise où ces aspects vont de pair. Dans bien des cas, l’impact de Mitacs ne se limite pas à leur parcours académique, mais s’étend aussi à leur parcours de vie à un moment-clé où ils soupèsent les décisions quant à leur avenir.

Plusieurs des étudiants Globalink ont exprimé leur désir de revenir au Québec pour poursuivre leurs études de cycles supérieurs. Au cours de cette période, ils pourraient prendre part à des stages de recherche en entreprise à travers le programme Accélération de Mitacs, dont les coûts sont partagés avec l’entreprise partenaire. Les étudiants et Cascades ont de part et d’autre manifesté leur intérêt envers ces possibilités, grâce aux impressions positives qui se sont dégagées de cette visite.

Merci à Cascades d’avoir offert à ces étudiants en visite une journée inoubliable.