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Août 2012

Un partenariat avec Mitacs Accélération assure un financement important pour développer des semelles pour diabétiques

Les complications associées au diabète — circulation sanguine insuffisante, engourdissement, infections ou ulcères causés par la neuropathie diabétique — sont souvent une réalité dévastatrice et coûteuse. Près de 8 % des Nord-Américains seront un jour atteints du diabète, et plus de 50 % d’entre eux développeront une neuropathie diabétique au cours de l’évolution de leur maladie.

Selon les estimations, le traitement de cette seule maladie entraînera d’ici 2020 des coûts de 16,9 milliards de dollars par an pour le système de santé canadien. En réponse à cette situation, la société Orpyx Medical Technologies de Calgary travaille à mettre au point un produit qui suscite l’intérêt des acteurs du domaine des technologies de traitement du diabète. La SurroSense Rx est une semelle sensible à la pression qui transmet à une montre‑bracelet des données relatives à la pression plantaire, informant ainsi l’utilisateur lorsqu’un dommage est causé à son pied pour qu’il puisse ajuster son comportement et éviter des complications. En informant l’utilisateur que les seuils de pression sont trop élevés, celui-ci peut gérer efficacement par lui-même ses comportements et réduire ainsi les risques de complications.

Avec l’aide de Talia Webber, une stagiaire du programme Mitacs Accélération qui étudie à la maîtrise au Départment de kinésiologie de l’Université de Calgary, Orpyx mène des recherches visant à évaluer la capacité de son appareil à mesurer avec justesse la pression plantaire, ce qui constitue une étape importante dans le développement et la commercialisation de ce produit.

Orpyx est une entreprise de conception d’appareils médicaux qui n’a encore réalisé aucun revenu. Inutile de dire que la société a largement profité du soutien du programme Mitacs Accélération. « Les tests que le programme Mitacs Accélération nous a permis d’effectuer sont essentiels à la validation de notre produit, » commente le Dr Breanne Everett, président et chef de direction d’Orpyx. « Comme nous ne sommes qu’au début du processus, chaque dollar compte. Cela nous a assurément permis de maximiser notre financement et de progresser dans notre échéancier. En outre, le financement soutient un créneau de transfert crucial entre la recherche universitaire et l’industrie, et qui est souvent ignoré par les sources de financement traditionnelles. »

En ce qui concerne Talia, elle affirme que son stage lui a vraiment permis d’accérire l’expérience de recherche qu’elle souhaitait dans le monde de l’industrie. « Grâce au programme Mitacs Accélération, j’ai pu participer à une recherche novatrice de manière concrète. Cela m’a donné un aperçu des choix de carrière possibles en dehors du milieu universitaire. Je suis impatiente de savoir ce que l’avenir me réserve ! » Le SurroSense Rx devrait faire son apparition sur le marché en novembre 2012.


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et l'Alberta Innovates de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.


Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca