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Avril 2020

Un stagiaire de recherche joue un rôle clé dans la reconversion d’une entreprise suite à la COVID-19

Coup d'oeil
L’équipe

Le stagiaire de Mitacs Ramtin Rasoulinezhad, candidat au doctorat; le professeur Gerry Moschopoulos, Département de génie électrique et informatique de l’Université Western; David Forde, AVL Manufacturing.

Le défi

Dans la lutte contre la COVID-19, les hôpitaux peinent à assurer la sécurité des personnes dans un espace restreint.

La solution

Un ingénieur met à profit son expertise en énergie renouvelable de manière créative afin de relever le défi des établissements de santé face à la COVID-19.

Le résultat

Un stagiaire aide une entreprise à rapidement transformer son activité, de la fabrication d’unités d’énergie verte à des modules médicaux mobiles (MMM).

Et ensuite?

Prendre contact avec les autorités sanitaires régionales et les agences gouvernementales pour les informer de la disponibilité des MMM dans la lutte contre la COVID-19.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a été annoncée et que le gouvernement du Canada a sollicité les chercheurs et les entreprises afin de développer des solutions, Ramtin Rasoulinezhad a répondu présent.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a été annoncée et que le gouvernement du Canada a sollicité les chercheurs et les entreprises afin de développer des solutions, Ramtin Rasoulinezhad a répondu présent.

Étudiant des cycles supérieurs à l’Université Western, Ramtin travaillait en tant qu’ingénieur de recherche appuyé par le programme Mitacs Accélération. Il travaillait sur un projet de bâtiment à énergie zéro avec AVL Manufacturing lorsque le PDG de l’entreprise, Vince Discristofaro, l’a choisi pour collaborer directement avec la division dédiée aux solutions hybrides.

Grâce à son nouveau poste au sein de cette division et à l’appel du gouvernement concernant la COVID-19, Ramtin a réalisé que sa recherche pourrait permettre de faire face à la crise sanitaire actuelle. En s’appuyant sur l’expertise en réseaux électriques de Ramtin, AVL Manufacturing a pu redéployer ses efforts de la fabrication d’unités de technologie verte à des modules de santé mobiles afin d’offrir un environnement sécuritaire et contrôlé pour le triage hospitalier.

Contrairement aux tentes présentement utilisées par les hôpitaux, les modules mobiles d’AVL sont installables en quelques minutes et sont équipés de systèmes de CVC avec des dispositifs de filtration HEPA et à pression négative afin de filtrer les virus. Ces modules mobiles sont également capables de résister aux intempéries. Ils permettent au personnel hospitalier de procéder au triage des patients susceptibles de présenter des symptômes associés à la COVID-19 avant qu’ils n’entrent dans l’hôpital. Les modules peuvent également être utilisés en tant qu’espace pour des lits supplémentaires ou en tant que vestiaires pour le personnel soignant.

« Chez AVL Manufacturing, nous travaillons sans relâche pour fabriquer ce module médical mobile, car nous sommes conscients de l’importance du rôle qu’il peut jouer afin de contribuer à protéger la sécurité de nos infirmiers et infirmières ainsi que de nos médecins en première ligne », explique Ramtin.

Fort de son expertise dans le domaine des énergies renouvelables et du stockage de batteries, Ramtin a réalisé qu’il pouvait redéployer ses connaissances avancées des systèmes de conversion d’énergie et des petits réseaux électriques pour lutter contre la COVID-19 en créant ces modules.

Vince Discristofaro salue la contribution de Ramtin à la transformation rapide de sa société.

« L’expertise de Ramtin a été inestimable pour notre entreprise », raconte-t-il. « En tant que spécialiste des réseaux électriques, il apporte une expérience unique en intégration électrique et en solutions prêtes à l’emploi qui nous permettent de faire avancer notre entreprise en appliquant de nouvelles et meilleures méthodes. »

Ramtin a commencé son stage Mitacs avec CWEI (Centre Wellington Energy Innovations). Lorsque son superviseur en entreprise initial a accepté un nouveau poste au sein d’AVL Manufacturing, Ramtin avait déjà prouvé sa grande valeur, si bien que son superviseur a négocié un accord pour qu’il puisse le suivre dans sa nouvelle entreprise.

Après avoir supervisé Ramtin depuis un an maintenant chez AVL, David Forde, responsable électrique, reconnaît ses points forts, au niveau de ses études comme de son travail.

« Les meilleurs ingénieurs sont passionnés par leur discipline et Ramtin a de la passion à revendre. C’est un leader né et il peut expliquer des scénarios, des modèles mathématiques et des analyses graphiques complexes de manière à ce qu’ils soient compréhensibles par tous. Si vous ajoutez à cela son expertise technique, vous commencerez à vous faire une idée de sa grande polyvalence et de l’atout qu’il constitue pour AVL », affirme David Forde, son superviseur en entreprise.

Suite à l’arrivée de Ramtin chez AVL, la société a entrepris un grand nombre de nouveaux projets nécessitant de la recherche et développement ainsi que de la modélisation mathématique. Ramtin a été invité à rejoindre l’équipe technique dédiée aux projets hybrides d’AVL afin de développer une « Mobile Triage Unit » (unité de triage mobile), désormais appelée « Mobile Medical Module (MMM) » (module médical mobile) en raison de sa conception modulaire et multiusage, dont des applications dans la lutte contre la COVID-19.

Ramtin a mis au point des systèmes de stockage d’énergie intégrés afin de rassembler l’énergie du réseau public, des générateurs, solaire et potentiellement éolienne sans rupture au sein du module, assurant ainsi une alimentation en électricité et des fonctionnalités stables afin de soutenir les professionnels de la santé.

« Sans son appui et ses efforts, il est peu probable que ce MMM COVID-19 ait pu être terminé aussi rapidement et avec les fonctionnalités que le modèle de Ramtin a permis d’apporter », assure David Forde.

En tant que membre clé de la division des solutions hybrides, Ramtin dispose de la flexibilité nécessaire pour mettre en œuvre sa recherche dans le cadre de produits industriels, menant ainsi à des solutions créatives telles que le MMM. De la même manière, il peut soumettre ses projets AVL à son équipe universitaire de l’Université Western.

Par exemple, l’une des publications de recherche de Ramtin, qui a bénéficié de son expérience au sein d’AVL, a été retenue par l’une des plus prestigieuses conférences dans le secteur de la conversion énergétique, le congrès 2020 IEEE Energy Conversion Congress and Exposition. Il a également publié un article avec un collègue de l’Université Western dans le journal de l’IEEE Transactions on Smart Grid, l’une des publications à plus haut facteur d’impact pour les ingénieurs de systèmes électriques.

Ramtin a débuté son doctorat avec le professeur Gerry Moschopoulos du Département de génie électrique et informatique en mai 2018.

« Les plus grands points forts de Ramtin sont sa passion pour son travail et ses connaissances approfondies en systèmes d’énergie renouvelable et de stockage d’énergie », déclare le professeur Moschopoulos. « C’est un ingénieur dévoué et enthousiaste qui déborde d’idées qui peuvent mener à des solutions vertes et rentables. »

Au début de son stage, Ramtin travaillait principalement à Western où il faisait des recherches, des simulations et de la modélisation en appui à son travail chez AVL. Ce semestre, il a fabriqué le prototype du MMM et c’est une réussite!

Ramtin est actuellement en passe d’utiliser ces modules dans le secteur industriel dans plusieurs contextes, dont les soins de santé.

Son objectif maintenant que AVL a concentré ses efforts sur la fabrication de ces modules de soins mobiles? Informer le gouvernement et les organisations médicales de la disponibilité de cette précieuse ressource pour lutter contre la COVID-19.


Mitacs remercie le gouvernement du Canada de son soutien à l’égard du stage de recherche Accélération mentionné dans cet article. À l’échelle du Canada, Mitacs reçoit également le soutien du gouvernement de l’Alberta, du gouvernement de la Colombie-Britannique, de Research Manitoba, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, d’Innovation PEI, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador.

Avez-vous un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter d’occasions de partenariat : BD@mitacs.ca