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Février 2013

Une jeune entreprise pharmaceutique canadienne se fortifie

Tandis que les effets du vieillissement de la population font grimper les coûts des soins de santé, les consommateurs sont de plus en plus conscients de l’importance de leur alimentation dans le maintien d’un mode de vie sain et pour assurer la longévité. Cette prise de conscience entraîne une demande accrue pour les produits alimentaires fortifiés qui peuvent contribuer à la prévention de maladies.

Cependant, les coûts de recherche et de développement des produits de santé naturels se révèlent souvent faramineux en raison des évaluations et des vérifications rigoureuses auxquelles ils doivent être soumis avant de se trouver sur nos tablettes.

Face à ce défi, l'entreprise phytopharmaceutique biotechnique albertaine SinoVeda s'est tournée vers le programme Accélération de Mitacs pour obtenir de l'aide en prévision de l'évaluation de son plus récent supplément de calcium, qui traverse actuellement la phase des essais cliniques.

En réponse à la demande de SinoVeda, Mitacs a approché le Dr Michael Doschak et une équipe de trois étudiants diplômés en sciences pharmaceutiques de la faculté de pharmacie de l’Université de l’Alberta. Cette équipe de recherche s’est associée à SinoVeda dans le but de mesurer et de mettre à l’essai l’efficacité des composés naturels contenus dans le supplément de calcium de l’entreprise, et avec l’objectif aussi de comparer ce supplément à des produits de calcium traditionnels. La réalisation de ce projet nécessiterait des travaux de recherche approfondie pour chacun des trois stagiaires, qui furent dirigés par le Dr Doschak, en collaboration avec le personnel de recherche de SinoVeda.

Comme les composés du calcium sont difficiles à détecter après leur absorption par les sujets en évaluation, le Dr Doschak et son équipe du programme Accélération de Mitacs ont développé une méthode à la fine pointe de la technologie permettant de détecter les composés de strontium dans les os.  Ces composés réagissent de manière similaire au calcium, mais se repèrent beaucoup plus facilement que ce dernier.  L'élaboration de cette méthode de détection assure à SinoVeda une expertise de pointe pour mener à bien la commercialisation de son produit et pourrait, du même coup, constituer un apport majeur à la recherche en matière de suppléments alimentaires.

« Mitacs Accélération est un excellent programme, tout particulièrement pour les entreprises en démarrage comme la nôtre, explique le Dr Yun Tam, président et premier directeur scientifique chez SinoVeda. Le programme nous a permis d'accéder à une expertise et à une technologie avancées qui ont comblé une importante lacune chez SinoVeda. Ces bénéfices, combinés au soutien financier partiel de Mitacs, sont exactement ce dont les entreprises en croissance ont besoin. Dans notre cas, cette assistance pourrait nous permettre de lancer notre produit sur le marché et de générer ainsi des revenus. »

Le Dr Doschak a louangé Mitacs Accélération pour l’occasion unique qu’elle offre à des chercheurs diplômés de collaborer avec un partenaire industriel dans un domaine et d'une manière qui correspondent à leur propre champ de recherche :

« Le programme Accélération de Mitacs a été immensément profitable pour nos étudiants des cycles supérieurs, relate le DDoschak. Il leur a donné une première chance d’interagir avec des entreprises pharmaceutiques canadiennes. Et ce n’est pas tout : le stage leur a fait vivre de précieuses expériences qui ont favorisé le développement de leurs compétences dans leur champ de recherche respectif. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et l'Alberta Innovates de leur soutien à l’égard du stage de recherche Accélération dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Accélération reçoit également le soutien du gouvernement de la Colombie-Britannique, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.

Êtes-vous confronté à un défi d’affaires qui pourrait bénéficier d’une solution de recherche? Si tel est le cas, contactez Mitacs aujourd’hui pour discuter des opportunités de partenariat : BD@mitacs.ca