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Septembre 2012

Une occasion de croître grâce à Globalink

En tant qu’étudiant de 4e année du premier cycle à l’Institut de technologie de Vellore, Murtaza Saif avait le sentiment qu’il avait déjà beaucoup appris au cours de ses études.

Mais lorsqu’il s’est retrouvé dans un laboratoire du département de biochimie et de biologie moléculaire de l’Université de la Colombie-Britannique, à examiner des mutations protéiniques causant l’arythmie cardiaque, il a compris qu’il lui restait encore beaucoup à apprendre.

M. Saif, détenteur d’un baccalauréat spécialisé en bio-informatique, affirme qu’il possédait déjà de l’expérience pertinente dans le codage de base de données. Cependant, l’expérience pratique qu’il a acquise grâce à son travail avec le Dr Filip Van Petegem et son équipe lui a permis de développer un tout nouvel arsenal de compétences très utiles qu’il ne suspectait pas pouvoir posséder un jour. En compilant une base de données pour les membres du Groupe de recherche cardiovasculaire, M. Saif a pu participer à l’analyse de protéines au moyen de la radiocristallographie et de données de diffraction. 

Les résultats de cette initiative de recherche et d’autres études pourraient permettre aux chercheurs de préciser le rôle que jouent les protéines dans la capacité du cœur à activer son propre rythme indépendamment du système nerveux, une condition appelée arythmie cardiaque. Bien que l’arythmie soit généralement sans conséquence majeure, certaines de ses formes peuvent provoquer une attaque ou de l’insuffisance cardiaque chez les patients qui en sont atteints.

L’expérience de laboratoire a par ailleurs donné à M. Saif la chance de nouer des relations privilégiées avec ses collègues du labo. Après avoir étudié ensemble afin de mener à terme leurs travaux respectifs, les membres du groupe sont devenus de bons amis, allant même jusqu’à organiser une fête d’adieu pour M. Saif avant qu’il rentre chez lui, en Inde, après son stage Globalink.

Avec les membres de sa cohorte Globalink, M. Saif a assisté à la conférence intitulée The Data Effect et a bien compris les propos humoristiques, certes, mais combien instructifs de Christopher Johnson, chef, Veille économique et analytique avancée chez IBM. La cohorte a aussi participé à des ateliers du programme Mitacs Étapes. L’un d’eux, qui portait sur la gestion de projet, fut particulièrement utile au travail de laboratoire de M. Saif. 

Tout bien réfléchi, le stagiaire considère que le fait saillant de son expérience réside dans les relations privilégiées qu’il a pu nouer avec ses pairs, ces relations l’ayant fait grandir sur le plan personnel : 

« Pour l’étudiant de premier cycle que j’étais, le programme Globalink de Mitacs fut un véritable cadeau du ciel. Jamais je n’aurais cru aller un jour au Canada pour réaliser un projet d’une durée de trois mois qui me permettrait de rencontrer des gens si accueillants de qui je suis devenu si proche. Et jamais non plus je ne m’attendais à apprendre autant de choses en si peu de temps sur le plan des connaissances et sur le plan personnel. Mais maintenant que je m’arrête pour réfléchir à l’été que j’ai passé au Canada grâce au programme Globalink de Mitacs, je ne peux que songer à tous les heureux souvenirs que j’ai emportés avec moi et que je chérirai ma vie entière. »


Mitacs remercie le gouvernement du Canada et le gouvernement de la Colombie-Britannique de leur soutien à l’égard du stage de recherche Globalink dans cet article. À l’échelle du Canada, le programme Globalink reçoit également le soutien d’Alberta Innovates, du gouvernement du Nouveau-Brunswick, du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador, du gouvernement de la Nouvelle-Écosse, du gouvernement de l’Ontario, du gouvernement de l’Île du Prince Édouard, du gouvernement du Québec, du gouvernement de la Saskatchewan et de Research Manitoba.


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