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Étude de cas

Recherche, collaboration

et partenariats

Points clés

  • L’instabilité des routes de gravier au Manitoba créait des conditions de conduite dangereuses et des risques pour l’environnement naturel.
  • La solution : Cypher Environmental s’est associé à Mitacs et à l’Université de Brandon dans le cadre d’un projet de recherche afin de développer des solutions.
  • Le résultat : L’équipe de recherche a mis au point EarthZyme, un polymère à base d’argile qui permet de « coller » le gravier meuble pour le transformer en une surface plus stable, proche du ciment.

L’entreprise de stabilisation des sols Cypher Environmental s’est associée à Mitacs et à l’Université de Brandon pour s’attaquer au problème des routes de gravier non revêtues des régions rurales et du nord du Manitoba. Le revêtement instable des chaussées a toujours constitué un danger pour les conducteurs, en particulier pour les conducteurs de camion, et la poussière et les débris provenant des routes avaient des conséquences néfastes sur les lacs et cours d’eau environnants.

Mitacs a appuyé une collaboration entre Cypher, le professeur Hamid Mumin de l’Université de Brandon et le stagiaire de recherche Riley Cram afin de développer une solution. Ce projet a permis la création d’un polymère à base d’argile révolutionnaire baptisé EarthZyme qui permet de « coller » le gravier afin d’obtenir une stabilité bien plus importante, proche de celle du ciment.

Nous avons maintenant de solides données ainsi qu’un produit fini que nos clients peuvent voir d’eux-mêmes. — Teaghan Wellman, directeur de la recherche et développement de Cypher Environmental

Cette collaboration de recherche a non seulement apporté à Riley Cram une expérience pratique inestimable, mais elle a aussi permis à Cypher d’encourager la recherche, le développement et le test d’EarthZyme en tirant parti de l’expertise d’une équipe universitaire qualifiée. « Nous avons été capables de quantifier précisément comment les routes deviennent solides après que nous les avons traitées avec notre produit », dit Teaghan Wellman, directeur de la recherche et développement de Cypher. « Cela nous donne un certain appui scientifique de sorte que nous avons maintenant de solides données ainsi qu’un produit fini que nos clients peuvent voir d’eux-mêmes. »

Cette collaboration a été si fructueuse que Cypher a proposé une offre d’emploi à Riley Cram lorsqu’il a obtenu son diplôme. Quant au professeur Mumin, il explore de futurs partenariats de recherche avec Mitacs. La solution innovante mise au point par l’équipe permettra de rendre les routes plus sécuritaires et de protéger les écosystèmes environnants tout en aidant les entreprises et les municipalités à économiser des millions de dollars en entretien et en nettoyage environnemental chaque année.

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