Transformer une passion en profession

01/14/2016

Réaffiché avec l’autorisation du Stem Cell and Cancer Research Institute de l’Université McMaster.

Parvez Vora, Ph. D., a dernièrement obtenu une Bourse Mitacs Élévation. Cette bourse est accordée pour des collaborations de recherche entreprise-université, donnant aux participants l’occasion de parfaire leur perfectionnement professionnel.

Lisez ce qui suit pour connaître la partie la plus stimulante de cette bourse pour Parvez et les retombées qu’elle aura sur son avenir à titre chercheur.

Q : Parlez-nous un peu de vous.

R : Je suis un chercheur postdoctoral au laboratoire de Sheila Singh et je possède plus de trois ans d’expérience en recherche sur des tumeurs cérébrales. J’ai obtenu un baccalauréat en Inde et une maîtrise au Royaume-Uni avant de venir au Canada pour poursuivre mes études de doctorat à l’Université du Manitoba. La neuro-oncologie translationnelle est mon principal intérêt de recherche, axée sur l’utilisation de nouvelles stratégies de ciblage pour déceler des fractions de cellules souches cancéreuses dans des tumeurs cérébrales.

Q : Qu’est-ce qui vous a incité à devenir chercheur dans le domaine des cellules souches?

R : Je m’intéresse à la neuroscience depuis que j’ai commencé à aller à l’école. J’ai exploré avec passion la façon dont Cajal imaginait la biologie du cerveau, et ses travaux ont contribué à définir l’image très complexe que nous avons aujourd’hui du cerveau.

Poursuivant mon rêve, j’ai fait des études de maîtrise à l’Université de Londres où mes travaux de recherche portaient sur la communication des cellules du facteur neurotrophique dérivé des cellules gliales (GDNF), un facteur de croissance qui joue un rôle vital dans le développement et le maintien des neurones périphériques et centraux. Mon expérience de recherche à l’Université de Londres m’a incité à poursuivre mes études et à m’inscrire au programme de doctorat de l’Université du Manitoba. Pendant mon séjour au Manitoba, j’ai étudié la façon dont le dérèglement de différents facteurs de transcription et de croissance des cellules gliales entraînait des troubles neurologiques.

En examinant des ouvrages pour ma thèse, mes recherches dans PubMed m’ont incité à me renseigner davantage sur le gliome, la tumeur cérébrale primaire la plus courante chez l’adulte. Mon nouvel intérêt à l’égard de l’étude des troubles cérébraux m’a encouragé à suivre une formation postdoctorale avec Sheila Singh au renommé Stem Cell and Cancer Institute (SCC-RI) de l’Université McMaster. Ici, au SCC-RI, j’utilise des techniques de recherche d’avant-garde et je fais preuve de raisonnement critique pour explorer le rôle des cellules souches dans l’apparition de tumeurs cérébrales, ce qui jette les bases pour mes futurs projets dans le domaine de la neuro-oncologie. Mon projet de recherche actuel a pour but d’élucider le rôle de divers gènes de cellules souches neuronales dans le développement de tumeurs cérébrales. Je désire cerner les voies moléculaires qu’empruntent les cellules souches de tumeurs cérébrales, ce qui pourrait ultimement créer des occasions de mettre au point de nouveaux traitements s’attaquant particulièrement à ces cellules, une ressource inestimable pour les patients atteints de tumeurs cérébrales.

Q : Quelles sont vos attentes en tant que boursier du programme Mitacs Élévation?

R : Le programme Mitacs Élévation est un programme de formation unique destinés aux chercheurs postdoctoraux dans lequel les participants dirigent un projet de recherche entreprise-université réalisé en collaboration. En travaillant avec Arch Biopartners Inc. (Toronto), mon objectif est de mettre au point des sondes peptidiques utilisées comme agents de ciblage et d’imagerie pour le traitement des tumeurs cérébrales.

Pendant ma bourse de deux ans, je partagerai mon temps entre mon université et mon entreprise partenaire; j’aurai également l’occasion de consacrer une ou deux journées par mois à l’étude de différents sujets liés au leadership et à la gestion de la R-D et des entreprises qui sont pertinents dans le contexte professionnel actuel au Canada. J’ai particulièrement hâte d’apprendre et de mettre en œuvre ces compétences en gestion et en leadership, et de développer mon sens des affaires grâce au programme de formation Élévation.

Q : Quelle incidence aura cette bourse sur votre parcours de carrière? Où vous voyez-vous après avoir terminé cette bourse?

R : La bourse Mitacs Élévation est octroyée aux scientifiques qui souhaitent faire carrière dans le secteur pharmaceutique ou biotechnologique. La bourse donne un élan à ce processus en permettant de « mettre le pied dans la porte » d’une entreprise. De plus, ce sera pour moi l’occasion de développer mon réseau et d’établir des collaborations à travers le monde en assistant à un plus grand nombre d’événements scientifiques. Ces avantages m’aideront à atteindre mon but, soit de faire carrière à l’échelle internationale dans le secteur privé dans le domaine de la recherche.

Après ma bourse, j’aimerais devenir chercheur en oncologie et diriger une petite équipe de scientifiques motivés au sein d’une moyenne entreprise du secteur biopharmaceutique déterminée à transformer la vie des patients.

Mitacs Élévation soutient les chercheurs postdoctoraux et les entreprises ou les partenaires du Canada collaborant sur des projets de recherche de pointe. Le programme enrichit l’expérience et renforce les compétences de la prochaine génération de chefs de file de la R-D. Pour de plus amples renseignements sur les bourses de recherche Mitacs, veuillez cliquer ici. Le prochain lancement de l’appel de propositions Mitacs Élévation est en février 2016.

 

 

 


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Heather Young
Directrice, Communications
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