Un chercheur prometteur de Kelowna gagne un prix prestigieux pour son travail innovateur afin de permettre à de petits aéronefs de bénéficier de la surveillance de vol de pointe

05/28/2019
Un produit révolutionnaire fait appel à des images haute définition et à la vision par ordinateur d'avant‑garde pour veiller à la sécurité des pilotes

Kelowna C.‑B. —  Un entrepreneur de Kelowna comble un vide dans le marché de l'aviation avec le lancement du premier enregistreur vidéo de poste de pilotage léger en son genre qui se veut une solution hautement efficace et rentable pour la surveillance des données de vol des petits aéronefs.

Le produit avant-gardiste a permis à Ephraim Nowak, 26 ans, de gagner un prix prestigieux de Mitacs, un organisme à but non lucratif qui favorise la croissance et l’innovation au Canada pour les entreprises et le milieu postsecondaire.

En reconnaissance du succès continu que remporte son entreprise en démarrage et de son travail pour mettre au point un enregistreur vidéo de vol facile à installer qui améliore la sécurité, facilite la formation et aide à réduire les frais d'entretien, M. Nowak - un ancien stagiaire de Mitacs des départements de l'informatique et du génie électrique de l'Université de la Colombie‑Britannique et cofondateur et président­directeur général de Percept Systems, une entreprise en démarrage de Kelowna - recevra le prix Entrepreneur agent de changement Mitacs lors d'une cérémonie qui se déroulera à Halifax le 28 mai. Percept a récemment progressé grâce au nouveau programme accélérateur e@UBCO Lean LaunchPad de UBC Okanagan. L’entreprise en démarrage vient d’être admise à l’accélérateur dans The Innovation Centre, un incubateur nouvellement approuvé de Mitacs.

Le produit phare de M. Nowak, SkyVU, est un système de vision par ordinateur personnalisé qui comprend des appareils 4K haute définition présentant une cadence d'enregistrement révolutionnaire et les toutes dernières technologies de vision artificielle. Installé derrière un pilote et orienté vers l'avant, le système capte et numérise les valeurs affichées par les cadrans de l'aéronef, ainsi que la voix du pilote et la vue devant l'aéronef. Lorsque le vol est terminé, l'enregistrement est téléchargé et analysé à l'aide d'un logiciel personnalisé mis au point par Percept Systems pour extraire les paramètres de l'aéronef.

« Ce tour de force n'avait jamais été accompli auparavant », a fait remarquer M. Nowak, qui a eu l'idée du SkyVU lorsqu'il était bénévole en recherche et sauvetage sur le site de l'écrasement d'un petit avion qui avait coûté la vie à l'ancien premier ministre de l'Alberta, Jim Prentice, en 2016. « Lorsque le rapport d'enquête a été publié, indiquant que les résultats n'étaient pas concluants en raison de l'absence d'un enregistreur de données à bord, j'ai pris conscience que c'était là un domaine où je pouvais mettre mes compétences à contribution pour faire une différence », a‑t‑il expliqué.

Contrairement aux autres enregistreurs de poste de pilotage qui exigent un branchement aux cadrans de l'aéronef pour recueillir des valeurs numériques, le système SkyVU fonctionne par vidéo seulement, ce qui simplifie son installation et en réduit les coûts. Tout ce qu'il faut, c'est un raccordement à la source d'alimentation de l'aéronef, ce qui en fait une solution intéressante pour les aéronefs, les hélicoptères et les petits avions commerciaux privés qui ne sont pas tenus, à l'heure actuelle, d'avoir une boîte noire.

« En plus de faciliter la recherche d'une défaillance, nous trouvons qu'il est très utile d'avoir une vidéo du point de vue de la formation et du dépannage », a souligné M. Nowak, expliquant qu'un pilote peut remarquer qu'un cadran ne fonctionne pas correctement. Après l'atterrissage, il peut examiner l'enregistrement avec son équipe d'entretien au lieu de tenter de reproduire ce qui est arrivé pendant le vol.

Cet été, un prototype du système SkyVU de Percept Systems sera déployé sur deux hélicoptères Rapattack, un aéronef spécialisé qui est utilisé pour faire descendre des pompiers en rappel dans des régions éloignées. Travaillant en collaboration avec son entreprise partenaire, Wildcat Helicopters, l'entreprise en démarrage améliore actuellement son prototype et prévoit en commencer la production d'ici le troisième trimestre de 2019 et le lancer sur le marché avant la fin de l'année. Fondée par M. Nowak en 2018, l'entreprise a également conclu un partenariat avec le service de lutte contre les incendies de forêt de la Colombie‑Britannique afin de mettre au point un système de cartographie aérienne.

Nowak est l’un des cinq lauréats des Prix des Entrepreneurs de Mitacs (www.mitacs.ca/fr), qui sont mis à l'honneur pour leurs efforts visant à transformer leur recherche en une entreprise innovatrice qui a un impact sur la vie des Canadiens.

« Le Canada a du talent exceptionnel et Mitacs est extrêmement fier de soutenir de jeunes entrepreneurs pour le lancement sur le marché de la prochaine génération d’innovations », dit Alejandro Adem, chef de la direction et directeur scientifique de Mitacs, en soulignant qu’un stagiaire de Mitacs sur 10 choisit de lancer sa propre entreprise. « Leurs contributions renforcent l’économie canadienne, stimulant la productivité et créant des emplois. »

 

Faits en bref

  • Mitacs est un organisme national à but non lucratif qui conçoit et met en œuvre depuis 20 ans des programmes de recherche et de formation au Canada. Mitacs est financé par le gouvernement du Canada, le gouvernement de la Colombie-Britannique, les autres gouvernements provinciaux, ainsi que des partenaires universitaires et des organisations partenaires.
  • Les stages de Mitacs mettent en contact des entreprises et des organismes avec des étudiants des cycles supérieurs et des chercheurs postdoctoraux, qui mettent leur expertise spécialisée à profit pour relever des défis de recherche.
  • De concert avec plus de 60 universités, des milliers d’entreprises, de même que les gouvernements fédéral et provinciaux, Mitacs établit des partenariats qui appuient l’innovation industrielle et sociale au Canada. Ouverts à toutes les disciplines et tous les secteurs de l’industrie, les projets peuvent couvrir un large éventail de domaines tels que la fabrication, les processus opérationnels, les TI, les sciences sociales, la conception et plus.

En savoir plus :

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