Une chercheuse prometteuse de Fredericton remporte un prix prestigieux pour son travail révolutionnaire consistant à mettre au point le premier agent de conservation complètement naturel unique en son genre

05/28/2019

Fredericton, N.-B. — Une entrepreneure de Fredericton perturbera l’industrie de l’alimentation et des boissons avec le lancement d’un agent de conservation complètement naturel à « étiquette propre » qui est le premier en son genre et qui assure la sécurité alimentaire et une plus longue durée de conservation sans les risques pour la santé associés aux agents de conservation artificiels.

Le produit avant-gardiste a permis à Tanzina Huq, 34 ans, de gagner un prix prestigieux de Mitacs, un organisme à but non lucratif qui favorise la croissance et l’innovation au Canada pour les entreprises et le milieu postsecondaire.

Compte tenu de la réussite continue de son entreprise en démarrage et de son travail consistant à mettre au point un agent de conservation à large spectre viable pour l’industrie de l’alimentation et des boissons, Mme Huq, ancienne chercheuse postdoctorale de Mitacs du Département de génie chimique à l’Université du Nouveau-Brunswick, ainsi que cofondatrice et chef de la technologie de l’entreprise en démarrage établie à Fredericton Chinova Bioworks, recevra le prix Entrepreneure remarquable Mitacs le 28 mai lors d’une cérémonie à Halifax.

Le produit de Mme Huq, Chiber, repose sur une fibre extraite de champignons de Paris qui agit comme un produit antimicrobien naturel, procurant ainsi des avantages pour la santé aux consommateurs tout en conservant les boissons et les aliments frais, sécuritaires et nutritifs. Il protège contre les bactéries, la levure, la moisissure et les pathogènes. Le produit a d’abord été testé sur les jus, l’eau pétillante et les thés glacés. On l’ajoute maintenant aux produits laitiers et aux sauces pour salade.

« À la lumière des récents efforts déployés par Santé Canada et le Secrétariat américain aux produits alimentaires et pharmaceutiques visant à freiner l’utilisation d’agents de conservation artificiels comme le benzoate de sodium et le sorbate de sodium, qu’on a associés aux risques pour la santé, les producteurs d’aliments et de boissons cherchent d’autres solutions naturelles, » explique Mme Huq. « Notre produit offre une solution abordable, efficace et flexible. »

Chinova Bioworks a récemment terminé sa première production pilote et se prépare au lancement du produit aux États-Unis en octobre. L’entreprise travaille avec des clients au Canada et aux États-Unis qui souhaitent produire des produits sains à « étiquette propre ».

Depuis son lancement en avril 2016, il y a trois ans, Chinova Bioworks a grossi et embauche désormais 11 employés. L’entreprise prévoit pourvoir deux autres postes au plus tard en juillet cette année. Pour l’instant, elle cible l’industrie de l’alimentation et des boissons, mais compte élargir l’utilisation de Chiber à l’industrie des produits cosmétiques d’ici 2022.

« Je n’ai jamais cru que l’idée de mettre au point un agent de conservation naturel prendrait cette ampleur, » a expliqué Mme Huq, dont l’objectif initial était d’aider à réduire les déchets alimentaires. « C’est l’aide de Mitacs, lorsque j’ai entrepris mes recherches, qui nous a permis de mettre au point un produit viable minimal. Sans ce coup de main, nous n’aurions jamais été capables de démarrer notre entreprise. »

Mme Huq est l’un des cinq lauréats des Prix des Entrepreneurs présentés par Mitacs, qui sont célébrés pour leurs efforts pour transformer leur recherche en une entreprise innovatrice qui a un impact sur la vie des Canadiens.

« Le Canada a du talent exceptionnel et Mitacs est extrêmement fier de soutenir de jeunes entrepreneurs pour le lancement sur le marché de la prochaine génération d’innovations », dit Alejandro Adem, chef de la direction et directeur scientifique de Mitacs, en soulignant qu’un stagiaire de Mitacs sur 10 choisit de lancer sa propre entreprise. « Leurs contributions renforcent l’économie canadienne, stimulant la productivité et créant des emplois. »

Faits en bref

  • Mitacs est un organisme national à but non lucratif qui conçoit et met en œuvre depuis 20 ans des programmes de recherche et de formation au Canada. Mitacs est financé par le gouvernement du Canada, le gouvernement du Nouveau-Brunswick, les autres gouvernements provinciaux ainsi que des partenaires universitaires et des organisations partenaires.
  • Les stages de Mitacs servent d’intermédiaire entre des entreprises et des organismes ainsi que des étudiants des cycles supérieurs et des chercheurs postdoctoraux qui mettent leur expertise spécialisée à profit pour relever des défis de recherche.
  • De concert avec plus de 60 universités, des milliers d’entreprises ainsi que les gouvernements fédéral et provinciaux, Mitacs établit des partenariats qui appuient l’innovation industrielle et sociale au Canada. Ouverts à toutes les disciplines et tous les secteurs de l’industrie, les projets peuvent couvrir un large éventail de domaines tels que la fabrication, les processus opérationnels, les TI, les sciences sociales, la conception et plus.

En savoir plus :

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