Évaluation de la santé de l'écosystème d'un bassin hydrographique à usage agricole à partir de l'état des insectes

Les cours d'eau sont contaminés par les pesticides par le biais du ruissellement, de la contamination des eaux souterraines et le dépôt atmosphérique. Par le passé, une équipe de recherche avait déterminé que les insectes aquatiques subissent les effets nuisibles d'insecticides aux concentrations qui sont détectées dans les cours d'eau du Canada atlantique. Pourtant, ces concentrations étaient si faibles qu'on croyait leurs effets nuls. On a constaté que les éphéméroptères étaient de plus petite taille, en moins bonne forme et toujours femelle lorsqu'ils étaient exposés à des insecticides dans des cours d'eau artificiels. Dans certains cas, ces effets étaient même observés aux concentrations les plus faibles (0,1 partie par milliard). La stagiaire évaluera les effets combinés des pesticides et des nutriants dans des cours d'eau naturels de la région de Grand Sault au Nouveau-Brunswick. Ces travaux aideront l'équipe à évaluer le nombre d'éphéméroptères se trouvant dans un bassin hydrographique du nord du N.-B. et à déterminer si les changements de taille et de condition physique doivent inquiéter ou non. En bout de ligne, les changements relatifs à la taille et à la diversité des insectes seront reliés aux expériences actuelles effectuées dans le mésocosme (cours d'eau artificiel). Les mesures prises sur le terrain permettront d'associer les effets détectés dans le milieu aux facteurs de stress connus tels que des pesticides individuels et des concentrations de nutriants particulières. L'établissement de ces niveaux de base joue un rôle important pour le développement de directives de grande pertinence écologique et pour l'amélioration des règlements existants.

Intern: 
Alexa Alexander
Superviseur universitaire: 
M. Allen Curry
Province: 
New Brunswick
Discipline: 
Programme: