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Étude de cas

De la sécurité alimentaire

à la sécurité personnelle

Points clés

  • Le défi : À la suite de la pandémie de COVID-19, Santé Canada a lancé un appel au développement de nouvelles technologies capables de prolonger la durée de vie des masques N95 et d’autres EPI.
  • La solution : La chercheuse de Mitacs Mahdiyeh Hasani a adapté sa recherche, qui consistait au départ à utiliser la technologie UV pour nettoyer des fruits et légumes frais, pour aider Clēan Works à mettre au point rapidement une solution de nettoyage pour les masques.
  • Le résultat : L’équipe de recherche a développé « Clēan Flow Healthcare Mini », qui peut désinfecter jusqu’à 800 masques N95 par heure.

Initialement destiné à prévenir les maladies d’origine alimentaire dans les fruits et légumes frais, ce projet de recherche s’est rapidement adapté avec succès afin de mettre au point une technologie révolutionnaire permettant la décontamination de masques N95 et d’autres équipements de protection individuelle.

Depuis 2017, la stagiaire et chercheuse postdoctorale Mitacs Élévation Mahdiyeh Hasani travaillait avec le professeur de l’Université de Guelph Keith Warriner sur un processus de décontamination des produits frais à base de lumière UV pour la société agroalimentaire innovante canadienne Clēan Works.


Mahdiyeh Hasani

Les chercheurs ont mis au point un système qui peut décontaminer plus de 50 000 caisses de fruits et légumes frais par heure en désoxydant les microbes grâce à des rayons UV, du peroxyde d’hydrogène et de l’ozone. Lorsque la pandémie de COVID-19 a été déclarée en 2020 et que Santé Canada a lancé un appel au développement de nouvelles technologies capables de prolonger la durée de vie des masques N95, Mahdiyeh Hasani et l’équipe ont rapidement réorienté leurs efforts.

En collaborant, il a été possible de progresser rapidement, et ce, au profit de tous. L’innovation permet à une entreprise de se diversifier et d’obtenir ainsi un avantage concurrentiel. — Mark VanderVeen, PDG, Clēan Works.

« Nous avons réalisé que la désinfection des masques était semblable au nettoyage de fruits et légumes frais puisque les microbes peuvent se cacher dans des coins et des plis, et que les matériaux utilisés dans les masques sont sensibles aux dommages, comme les fruits », explique la chercheuse. « Grâce aux études d’autres chercheurs, nous savions que le coronavirus était très sensible aux radicaux hydroxyles et qu’il était 10 fois plus sensible que l’E. coli. Nous avons fait des essais sur des masques inoculés et les résultats étaient encore meilleurs que sur les fruits et légumes frais. »


Keith Warriner

En l’espace de trois semaines, le Clēan Flow Healthcare Mini était né. Mahdiyeh Hasani a réalisé des essais de validation et préparé les rapports pour obtenir l’approbation de Santé Canada, que l’équipe a reçue. Des machines Clēan Flow Mini ont été fournies à des hôpitaux, à des établissements de soins de longue durée, à des services médicaux d’urgence, au Conseil national de recherches du Canada et au ministère de la Défense nationale, et Clēan Works travaille à l’élargissement des capacités des unités en vue d’inclure la décontamination des masques chirurgicaux et d’autres EPI, ainsi que des claviers, des téléphones, des colis, des sacs et des chaussures.

« En collaborant, il a été possible de progresser rapidement, et ce, au profit de tous », affirme Mark VanderVeene, le PDG de Clēan Works. « L’innovation permet à une entreprise de se diversifier et d’obtenir ainsi un avantage concurrentiel. »

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